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Qualifications - Les non qualifiés

Ouvriers et employés, des constructions sociales différentes de la qualification

Dans la plupart des secteurs, les conventions collectives ont défini de façon précise la qualification ouvrière en associant à chaque niveau d’emploi les savoirs nécessaires pour pouvoir occuper le poste et un salaire minimal. De sa création en 1954 à sa dernière rénovation en 2003, la nomenclature des catégories socioprofessionnelles de l’Insee (PCS) a pris en compte cette structuration des emplois.

Dès les premiers recensements et enquêtes de l’après-guerre, les ouvriers ont ainsi été classés selon leur « position professionnelle » (manœuvres et ouvriers spécialisés d’une part, ouvriers qualifiés, hautement qualifiés et techniciens d’atelier d’autre part). Même si pour une partie des ouvriers la nomenclature trace la frontière de la qualification à partir des seuls libellés de professions (en classant par exemple l’intégralité des boulangers en qualifiés et des ouvriers du tri en non qualifiés), la qualification ouvrière repose essentiellement sur les conventions collectives. Aussi, bien qu’elle ne renvoie pas nécessairement à des contenus d’emplois homogènes, elle est largement reconnue et légitime aux yeux des partenaires sociaux et des pouvoirs publics. C’est loin d’être le cas pour les employés.

Pour les employés, aucune distinction n’est en effet établie entre qualifiés et non qualifiés dans le code des PCS. [...]

D’un point de vue empirique, nous avons adopté une définition qui repose sur l’adéquation entre le contenu des emplois et la spécialité de formation des personnes qui les exercent. Une profession est ainsi définie comme qualifiée si son accès en début de carrière nécessite de posséder une spécialité de formation spécifique. Cette définition a l’avantage d’être applicable dans la plupart des enquêtes ménages et le critère de définition, lorsqu’on l’applique aux professions d’ouvrier, permet de retrouver la séparation entre non qualifié et qualifié telle qu’elle est définie par la PCS. [...]

La catégorie des employés non qualifiés n’a certes pas le même statut que celle des ouvriers non qualifiés, véritable construction sociale avant d’être une catégorie statistique. Pourtant, au-delà de contours encore imprécis, elle correspond à un noyau dur de professions analogues aux professions d’ouvriers non qualifiés en termes de niveaux de qualification dans les conventions collectives, de salaires et de spécialisation de formation.


Mise à jour en novembre 2011